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Una neurona gigante en el origen de la conciencia

Como a . Corona de espinas y, o una planta trepadora que se extiende sus vástagos están buscando algo de aferrarse a, la neuronas cerebrales tienen proyecciones que pueden conectarse con otras neuronas en todo el órgano. Fascinante? Por supuesto, pero no sólo, como un nuevo método de reconstrucción 3D - desarrollado por un equipo de neurocientíficos de ' Instituto Allen para la Ciencia Cerebral Seattle y presentado en la conferencia y ldquo; Neurociencia y Nanotecnología y rdquo ; organizado en Bethesda, Maryland, permitió ver más allá, descubriendo en el cerebro del ratón tres neuronas de longitud excepcional, una de las cuales recorre toda la circunferencia, conectando diferentes áreas del cerebro. La capa pequeña, delgada de células de las que las ramas, llamado y ldquo; claustrum ., Puede ser el asiento de la conciencia en ratones y en seres humanos

La reconstrucción de las neuronas en 3D

dirigido por el neurocientífico Christof Koch, presidente de ' Instituto Allen para la Ciencia cerebral y conocido por su trabajo en bases neuronales de la conciencia , los investigadores diseñaron una línea de ratones de modo que una Cierta droga activa genes específicos dentro de las neuronas "claustrum".
Cuando los investigadores le dieron a los ratones una pequeña cantidad de la droga, solo un puñado de neuronas recibió suficiente para activar estos genes. Esto determinó la producción de una proteína fluorescente verde que se ha diseminado por toda la neurona ; mientras las neuronas se desarrollaban, los investigadores las fotografiaron para recolectar 10,000 imágenes transversales del cerebro del ratón que, analizadas por software, permitían la reconstrucción de las neuronas en 3D.

Las tres neuronas se prolongan en ambos hemisferios del cerebro y uno de los tres recorre toda la circunferencia del órgano (a la par igual, de hecho, de una "corona de espinas" ). Debe recordarse que el organismo del ratón contiene otras neuronas largas, como proyecciones nerviosas en las piernas y neuronas del tronco encefálico que llegan al cerebro para liberar moléculas de señalización. Pero las neuronas del claustrum - la región del cerebro es compatible con la nueva técnica de prueba, ya que ha sido ampliamente estudiado en ratones y se compone de unos pocos tipos de células - aparecerá para conectar a la mayoría o la totalidad de las partes externas del cerebro que adquieren la información sensorial y el comportamiento directo

. Confesiones de un científico romántico

Autor del ensayo fascinante Una conciencia. Confesiones de un científico romántico , la verdadera visión general sobre los últimos descubrimientos en el campo de la neurociencia - incluyendo visiones del mundo natural y sus recuerdos personales - Koch (que la conciencia es uno de los más grandes eruditos en el mundo ) planea seguir mapeando las neuronas que se originan del claustrum , aunque la técnica es costosa para ser utilizada en la reconstrucción de todas estas neuronas a gran escala.

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