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Joseph Lister y Surgical Antisepsis

Joseph Lister es considerado un gran innovador en cirugía . De hecho, antes de sus estudios, operaciones quirúrgicas se llevaron a cabo solo en caso de necesidad, en esos casos, es decir, en que la intervención omitida decretó la muerte del paciente.

Esto sucedió porque el la hospitalización postoperatoria casi siempre termina, más de la mitad de las veces, sin embargo, con muerte del paciente debido a infecciones. Fue gracias a los hallazgos de Lister que la hospitalización postoperatoria mejoró tanto, salvando una gran cantidad de vidas humanas.
Joseph Lister nació en Upton, Inglaterra, en 1827; su familia era parte de la Sociedad de Amigos y, por lo tanto, se crió en el entorno cuáquero. Su padre era un científico y era famoso por la invención de la microscopio acromático en 1830. Tuvo una infancia feliz y de inmediato se interesó en la botánica y zoología .

En 1844, logró ingresar al University College of London , que tenía una política abierta y también era accesible para los Quakers. Se graduó en 1847, a 20 años, y se dedicó de inmediato a los problemas que la medicina de la época podía levantar, tratando de partir de lo que los grandes médicos habían descubierto hasta ahora, pero a considerar críticamente sus estudios, no aceptando pasivamente lo que él había aprendido en la universidad.
Cuando Lister comenzó a aparecer en la cirugía, la tasa de mortalidad era tan alta como 50%, y sin embargo, fue una cosa aceptada por todos como un riesgo inherente a cualquier cirugía. Lister, sin embargo, no aceptó este estado de cosas, e inmediatamente se dedicó a los estudios para resolver este problema.

En esta situación, Lister tuvo la suerte de encontrarse con James Syme en Edimburgo , que se casará hija en 1865. Uno de sus primeros estudios se refería a coagulación sanguínea de sangre . Lister pudo recopilar mucha información que fue útil en sus estudios sobre inflamación . En 1860, Lister y su esposa se mudaron a Glasgow, donde fue designado Profesor Regio en la Universidad . Los departamentos que se le encomiendan en Glasgow eran también muy mal estado, y sus colegas no ayuda mucho en mantenerlos limpios.
La septicemia y infecciones comenzaron a ser verdadera causa de la alta tasa de mortalidad en el entorno hospitalario. En este sentido, Lister leyó los trabajos de otros científicos y sabía que las infecciones no eran causadas por reacciones químicas u oxidación debido al contacto del aire (y por lo tanto del oxígeno) con la herida, sino de los microbios que estaban en el aria.

Le impresionó mucho el hecho de que se produjeron muchos casos de septicemia en las fracturas rotas , es decir, aquellas que rasgaban la piel y dejaban expuesto el hueso fracturado. Tal fractura necesariamente requería cirugía, que normalmente terminaba con la muerte del paciente.

Fue esta reflexión lo que lo condujo al camino correcto. Había escuchado estudios de Pasteur y comprendió que era importante mantener la herida completamente libre de microbios después de la operación. Además, sabía que se usaba ácido fénico para eliminar los olores del estiércol y decidió usarlo en la herida causada por una fractura desordenada de un niño. El resultado fue que la herida no supuraba y el único efecto secundario era un ardor en la piel debido al ácido.
A pesar del enorme alcance de su descubrimiento , sus colegas se opusieron a Lister. consideraron sus prácticas como una inútil pérdida de tiempo, que, además, quemaron los ojos y las manos de los propios cirujanos que tuvieron que usar el Spray de ácido fenólico .

Sin embargo, su fama era excelente, no tanto en casa, como en el resto de Europa. En 1883 Lister fue nombrado baronet del Reino y miembro de la Orden del Mérito en 1902. Su esposa murió en 1892, y desde entonces se retiró de la profesión médica y quirúrgica . Fue presidente de la Royal Society desde 1895 hasta 1900. Murió de neumonía en 1912.

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