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Malaria: transmisión, síntomas y tratamiento

¿Qué es la malaria

La malaria es una enfermedad infecciosa causada por protozoos del género Plasmodium , transmitida al humanos a través de la picadura de mosquitos del género Anopheles . La malaria humana es causada por cuatro especies de Plasmodium: Plasmodium falciparum , Plasmodium vivax , Plasmodium Ovale , Plasmodium malariae . De estos, el P. Falciparum es particularmente peligroso, ya que puede causar infecciones fulminantes y es resistente a los fármacos contra la malaria comunes. Infección causada por P. Falciparum puede ser mortal, especialmente en los niños, los ancianos y mujeres embarazadas

La malaria es un enorme problema de salud en todo el mundo y es la principal causa de morbilidad y mortalidad en muchos países:. Que está muy extendida, especialmente en < . regiones tropicales y subtropicales del planeta , que causan más de 300 millones de infecciones y alrededor de un millón de muertes al año
en Italia ha desaparecido desde los años 50; casos que ocurren en nuestro país son principalmente el resultado de la devolución de los turistas de los países de la malaria y la inmigración de esos países.

de la transmisión de la malaria

La infección se transmite a los humanos por la picadura un mosquito hembra Anopheles que previamente ha afectado a una persona enferma. El parásito se multiplica en el mosquito y, a través de su picadura (que no produce picazón o dolor), infecta el nuevo huésped. Así comenzó la período de incubación , durante los cuales los parásitos se desarrollan en el hígado de hombre en un totalmente asintomáticos.

El período de incubación puede ser corto (7-14 días para la infección por P. falciparum , 8-14 a P. Vivax y P. Oval , y 7-30 días para P. malariae ) o puede durar unos pocos meses (como ciertas cepas de P. Vivax y P. oval ). Sin embargo, después de este período, el plasmodio logran evadir el sistema inmune y para llegar al torrente sanguíneo, donde atacan y destruyen las células rojas de la sangre, comenzando así el fase sintomática

Malaria:. ¿Cuáles son las síntomas

me síntomas de la malaria son variables y dependen de muchos factores, principalmente en las especies de Plasmodium que infectan y la salud general de la persona infectada.

la enfermedad, en general, se presenta con fiebre , estremecimiento , dolor de cabeza , sudoración generalizada , dolor muscular , anemia , problemas gastrointestinales , vómitos y dolor abdominal . En los casos graves (causada principalmente por P. falciparum ), la malaria puede causar convulsiones, ictericia, insuficiencia renal, insuficiencia respiratoria, hemorragia, deterioro de la conciencia y coma y progresando hasta la muerte.

Los ataques de malaria, causados ​​por la liberación de parásitos en la sangre, se repiten a intervalos de 48 o 72 horas, dependiendo del tipo de parásito. Generalmente duran de 8 a 12 horas. Comienzan con escalofríos de frío, seguidos de fiebre fuerte, náuseas y dolor generalizado. El episodio de malaria termina con una fase de la transpiración pesada, durante el cual que baja la fiebre pero deja el paciente cansado y agotado.

Diagnóstico y tratamiento de la malaria

El diagnóstico clínico se basa en la observación de los síntomas presenta al paciente Sin embargo, la única manera de que un diagnóstico definitivo de la malaria consiste en ' a detectar la presencia del parásito o sus componentes en la sangre mediante pruebas de laboratorio . El emoscopia directa, es decir, la observación microscópica directa de una gota de sangre tomada a través de la punción de un dedo, se considera el método y ldquo; Oro Standard .

El examen debe ser realizado tanto en un gruesa gota de la sangre está en un frotis delgado : la primera facilita el diagnóstico especialmente en caso de un bajo número de parásitos, la segunda ayuda a establecer las especies.

de la malaria requiere un diagnóstico y un tratamiento muy oportuna, pero el plasmodio se han convertido en altamente resistente a casi todos los fármacos contra la malaria, especialmente a la cloroquina, el antipalúdico más barato y más generalizada. Por tanto, se ve obligado a utilizar cada vez nuevas combinaciones de medicamentos.

Especial atención debe ser colocado en el cuidado de las mujeres embarazadas que sufren de malaria, especialmente en el último trimestre.
Los pacientes con malaria grave de P. Falciparum o que no puede tomar medicamentos orales debe tratarse con infusión intravenosa continua. El mejor tratamiento disponible, en particular para la malaria de Plasmodium falciparum , es la terapia combinada basada en la artemisinina (ACT).

profilaxis de malaria

Es importante recordar que no profilaxis farmacológica que ofrece protección completa. Todos los medicamentos disponibles tienen diversos efectos secundarios que disminuyen su tolerancia y, en consecuencia, reducen la adherencia al tratamiento. Los fármacos contra la malaria son también a veces contraindicados, especialmente en niños pequeños y mujeres embarazadas, y la asociación con otros medicamentos no pueden ser recomendados.

La elección de los fármacos que se utilizan deben tener en cuenta las diferentes especies de Plasmodium y , sobre todo, de la distribución geográfica de P. Falciparum (resistente a la cloroquina).

La protección contra los mosquitos sigue siendo la mejor defensa contra la infección de la malaria . Estos son algunos consejos para evitar el contacto con el mosquito Anopheles y prevenir la picadura:

  • dormir en habitaciones con redes en las ventanas, o usar un mosquitero, preferiblemente impregnado con insecticidas;
  • usan ropa que dejan las partes del cuerpo descubiertas (camisas con mangas largas, pantalones largos, etc.), y prefieren ropa de colores claros (colores oscuros atraen a los mosquitos);
  • para aplicar repelente de insectos en la piel (teniendo en cuenta que el sudor se reduce el efecto) y sala de usos , noche, repelente de mosquitos o insecticidas difusores;
  • evitar, si es posible, para salir durante las horas de la noche (por lo general cuando los mosquitos pican);
  • evitar permanecer cerca del agua y en los humedales <.

Para más información, ver también: Malaria: cómo prevenir las picaduras de mosquitos "

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