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Movimiento y envejecimiento: deporte y personas mayores

Incluso si no es la imagen tradicional, la visión de una persona mayor que hace gimnasia , el esquí de fondo o un simple 'corsé' 'en una calle suburbana de la ciudad, ya no es raro y cada vez se expanden más centros públicos o privados que ofrecen actividades motrices para personas mayores.

Es necesario, por lo tanto, que los términos generales de la relación entre movimiento y envejecimiento para poder evaluar mejor los riesgos y beneficios de esta actividad para sujetos que pertenecen a la "tercera edad".

La longevidad es definitivamente un producto de factores genéticos que establecer límites de tiempo: la longevidad es específica de una especie (puede hacer que un ratón viva unos meses más, pero nunca vivirá cincuenta años como un hipopótamo), está vinculada al sexo (hembras de casi todas las especies, desde insectos a los primates, vivir más), depende de la longevidad de la padres y se parece más a los gemelos mono-ovular que en bi-ovular

Pero es igualmente claro que estos límites son 'dominios de fluctuación' para utilizar un término termodinámica:. es decir, que no son 'rígida' y muchos fenómenos pueden afectar en la amplitud de estos límites. El movimiento y la actividad física parecen ser uno de estos fenómenos, pero ¿el movimiento influye positiva o negativamente en la longevidad?

La evidencia en el campo humano ha sido durante mucho tiempo contradictoria. Mientras tanto, existe abundante literatura sobre los efectos negativos de la inmovilización que parece ser un factor de riesgo real en todas las edades, con efectos catastróficos en la vejez; sino también de la simple 'abandonada' tiene una serie de efectos nocivos para el cuerpo con el fin de actuar como un acelerador de la el proceso de envejecimiento. Pero donde actúan y cuáles son los procesos que permitan una mejor calidad de vida en ¿Los sujetos que practican una actividad física?
El movimiento muscular pone en acción numerosos mecanismos biológicos que interactúan, a través de procesos químicos complicados, con todos nuestros órganos y aparatos. Cuando también realizamos un esfuerzo modesto, el corazón acelera sus pulsaciones, la sangre fluye más rápido, la respiración se vuelve más profunda y más frecuente, la presión arterial aumenta, algunas sustancias se consumen y otras se producen.

Entre las sustancias que se usan de manera muy importante, tienen grasas que reposan silenciosamente en sus depósitos ( grasa y celulitis ) o circulan en venas y arterias. Si en una persona joven el daño que pueden causar estos materiales es modesto, ya que las grasas se utilizan fácilmente como material energético en la actividad física y la construcción que estos individuos realizan a diario, en sujetos mayores (¡y no necesariamente demasiado tarde en años! ) grasas se depositan sobre las paredes del vaso, especialmente en las arterias, causando que el ' aterosclerosis , muy peligroso especialmente si se golpea el corazón y cerebro .
Muchos estudios respaldan la hipótesis de que el trabajo muscular aeróbico (es decir, de baja intensidad) realizado regularmente protege contra las enfermedades cardiovasculares, especialmente si está asociado con una dieta apropiada. Entre los experimentos más recientes en este sentido podemos recordar los llevados a cabo por un grupo de investigadores de la Universidad de Boston que durante dos años estudiaron un grupo de 27 monos (tipo macaco, muy similar al hombre) , sometiéndolos a una actividad física diaria (una hora de carrera, comparable al esfuerzo realizado por un hombre que realiza una actividad física de baja intensidad) y, al mismo tiempo, a una dieta particularmente peligrosa para sus arterias.

Al final de este período (largo, si se compara con la vida media de un mono) de los monos deportivos mostraron un análisis de sangre, un electrocardiograma y un aspecto de demostrar cómo coronaria particularmente favorable' ejercicio aeróbico , se realiza regularmente, había protegido de la aterosclerosis y sus complicaciones clínicas más o menos graves.

Incluso osteoporosis , degeneración ósea que se produce con frecuencia en la vejez con las mismas debilidades y riesgo de fracturas, mejora después del ejercicio: estos son los resultados de dos grupos de investigadores, uno de la Universidad de Florida y uno de la Universidad de Stanford en California, que evaluó el efecto del ejercicio en el aparato osteo -articular.

Hoy en día, 15 millones de estadounidenses, sobre todo condicionado por los médicos, que están dedicados a correr regularmente y el el activar y la reducción significativa en los casos de propietario oporosi en la población, ya que la práctica de estas actividades deportivas conduce a un aumento en el contenido mineral óseo y una remodelación favorable de sus estructuras internas.
Pero lo que debe ser una actividad física intensa en una persona mayor para que sea efectivo y favorable? ¿Hay un límite más allá del cual puede ser perjudicial? En un estudio experimental, publicado en 1982 y confirmado posteriormente, se señaló que había un aumento en la longevidad en las ratas que se entrenaron diariamente, pero solo si el entrenamiento comenzaba a una edad temprana. Más allá de un 'umbral de edad' , que se puede identificar en este estudio en la edad adulta de la rata, el entrenamiento reduce la longevidad.
Es cierto que el ejercicio físico se llevó a cabo experimentalmente en estas ratas estaba en el límite de la tensión y, por la fuerza de las circunstancias, forzados y, por lo tanto, no es comparable con la de un grupo de personas mayores que acuden a gimnasio , pero la existencia de este 'edad umbral ' planteó una gran pregunta para la salud de los ancianos. En parte, la respuesta a estas preguntas provino de una investigación realizada por un grupo de Stanford y Harvard que estudió a 16.939 estudiantes varones, de edades comprendidas entre los 35 y los 74 años y, a partir de 1972, los siguió durante 16 años, grabando sus los niveles de actividad física y ponerlos en relación con la supervivencia y la mortalidad.

por lo tanto, puede verse que, con una actividad física constante (con un mínimo de 500 gasto energético semanal kcal y un máximo de 3.500 kcal) hubo un aumento de la longevidad, con reducción del riesgo de muerte (de 30% a 50% menos) y con una ganancia, en comparación con los sedentarios, de 2,33 años de vida; y esto sucedió a todas las edades. De hecho, incluso para las clases de mayor edad la ventaja se mantuvo muy claramente. Pero si examinamos el efecto de un deporte de 'alta intensidad' (más de 3500 kcal por semana) sobre la longevidad de una persona, vemos que es nula, de hecho puede llegar a ser negativo después de 70 años.
En conclusión la actividad física, fisiológica en los niños, debe ser parte de la vida diaria a cualquier edad, por supuesto, si no existen enfermedades para contrarrestarla. Esto, junto con las normas de higiene de vida (alimentación y por encima de humo), no debe convertir a todos en maratón : sólo una actividad de baja intensidad, pero con constantes esfuerzos, como una 'sacudida' no más de una hora, tres veces por semana.

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