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La oxitocina, la hormona del amor tiene una imagen del lado oscuro

Cuando pensamos en la oxitocina, comúnmente conocida como ' la hormona del amor ', se nos recuerda la entrega , la primero vínculo con el niño , el vínculo emocional y amoroso hacia el compañero y muchos otros sentimientos positivos.

Pero un grupo de científicos de la Universidad Northwestern arrojan luz sobre al otro lado del oxitocina , que puede estar relacionada con sentimientos más oscuros, como ansiedad o miedo . Los investigadores realizaron un experimento en algunos ratones divididos en tres grupos: el primero genéticamente privado de receptores de oxitocina, el segundo con receptores extra y el tercer grupo de ratones genéticamente no modificados. Los ratones estuvieron meses en una jaula junto con otros ratones particularmente agresivos.

Seis horas después los investigadores colocaron a los ratones en la misma situación estresante y descubrieron que los ratones del primer grupo, sin oxitocina, no tenían memoria del experiencia previa y no mostró signos de miedo; los ratones con receptores extra estaban enormemente aterrorizados ante la idea de repetir la experiencia. La hipótesis, entonces, es que la oxitocina no está estrictamente conectada a sentimientos agradables o reducción del estrés, sino que actúa como un potenciador de la memoria.

En este sentido, por lo tanto, amplía la recordación de los sentimientos experimentados en una situación dada : si se ha experimentado una experiencia impactante o estresante, la oxitocina aumenta la sensibilidad hacia el estrés, la ansiedad y el miedo que pueden surgir cuando se revive una situación similar; y por el contrario aumentará la sensación de placer cuando se repite la oportunidad de volver a vivir esa experiencia fue agradable o presagio de bienestar psicológico.

Un descubrimiento muy interesante sobre todo desde el punto de vista social, explica el investigador que Yomayra Guzmán investigación guiada: el efecto de la oxitocina dependerá del contexto social y esta hormona jugaría un papel importante en una sociedad en la que el estrés y la incomodidad psicológica relacionada con la interacción social están aumentando. El posible uso de la "hormona del amor" en la producción de nuevas drogas contra la ansiedad o el autismo no es ciencia ficción.

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